Netgear Orbi RBK20사용기 : 미니멀리스트를 위한 WiFi mesh

WiFi Mesh 시대의 대두

가정에서의 무선랜 사용이 늘어나고 IoT 기기가 많아 지면서, 가정에서 WiFi 음영 지대에 대한 불만이 점점 늘어나고 있습니다. 하지만 30평형대 중반만 되더라도 공유기에서 멀리 있는 위치에서 음영지대가 생기는 경우가 생깁니다. 콘트리트 벽으로 지어지는 건물 특성상 몇 개의 벽만 지나더라도 신호 감쇄가 심하기 때문입니다. 특히 IoT 기기들의 경우는 상대적으로 안테나 크기가 작은 경우가 많고 무선랜 성능이 좋지 않은 경우가 많아 더 강력한 공유기 성능이 필요하기 마련입니다.

무선 음영지대를 해결하기 위하여 여러 가지 시도를 하는 경우가 많은데, 다음 경우가 대표적입니다.

  1. 추가적인 공유기를  설치
  2. 무선랜 증폭기를 설치
  3. WiFi Mesh를 이용

 

추가적인 공유기를 설치하거나 무선랜 증폭기를 설치하는 경우가 많지만, 이 방법은 사실 문제를 더 악화시키는 경우가 많습니다. Hand-off 가 잘 되지 않는 경우, 거리가 멀어 졌음에도 불구하고 약한 신호를 잡고 있는 경우가 많으며 오히려 무선랜 사용 경험을 더 악화 시키게 됩니다.

더 넓은 영역에 무선랜을 제공하기 위해서는 WiFi Mesh를 이용하는 것이 가장 좋은 방법입니다. 다만 우리나라에서는 WiFi Mesh를 많이 쓰지 않았는데, 최근 넷기어에서 WiFi Mesh 전용 솔루션인 Orbi를 출시 했습니다.

 

WiFi Mesh 솔루션 비교

우리나라에서 WiFi Mesh를 이용하는 방법으로는 Netgear Orbi와 Asus AiMesh가 있습니다.

중국산 제품들 (Tenda등) 의 경우는 제품이 검증되어 있지 않고, 최근 붉어지는 개인정보 유출 등 문제에서 자유롭지 않아 선뜻 선택지로 올리기 두렵습니다. 기타 직구를 이용한 방법도 WiFi Channel 등이나 전파인증 등의 문제로 좋은 선택지가 아닙니다.

저는 기존에 Asus AC68u 를 이용하여 AiMesh를 구성하였으며, 넷기어 체험단에 신청하여 Orbi를 이용 해 보게 되었습니다.

아래의 내용은 주로 Asus AiMesh와 Orbi의 비교가 될 것 입니다.

가격 비교

Asus ac68u * 2 : http://prod.danawa.com/info/?pcode=2754623 약 38만원 (2019/07 기준)

Netgear Orbi RBK20 : http://prod.danawa.com/info/?pcode=2754623 약 30만원 (2019/07 기준)

WiFi Mesh 는 기본적으로 다소 고가에 형성되어 있습니다. 국산 보급형 공유기 (5만원 미만) 을 쓰던 사람들이라면 “무슨 공유기가 이렇게 비싸” 라는 말이 나올 수 있습니다. 하지만 자주 교체하지 않는 공유기의 특성을 감안하면 1회성으로 WiFi Mesh 에 다소 큰 비용을 투자 할 만 합니다.

국내에 정식 발매한 Asus와 Netgear제품을 비교하면,  Orbi RBK20 제품이 Asus ac68u에 비해서 10만원 정도 저렴한 가격에 판매되고 있습니다. ac68u의 경우는  단독 사용을 염두에 두고 만든 공유기를 2대를 별도 구매하여 Mesh로 사용하는지라 다소 더 높은 가격에 형성되어 있습니다.

외관 비교

Netgear Orbi 와 Asus AiMesh의 경우는 외관에서부터 그 특징이 확연하게 드러납니다.

Netgear Orbi의 경우는 사용자 친화, 거실 인테리어 친화, 미니멀함을 키워드로 내세울 수 있다면,
Asus AiMesh의 경우는 고성능, 공대 감성, 기기 중심이라는 키워드로 표시 할 수 있을 것 같습니다.

<<전면>>

전면에서 Netgear Orbi는 흰색 백자를 떠올리는 디자인을 가지고 있습니다. 안테나가 없는 형태이기 때문에 밖에서 봤을 때는 이게 공유기라고 말하지 않으면 인식 하지 못 할 정도입니다.

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<<후면>>

저는 Orbi의 후면 포트가 굉장히 마음에 들었습니다. 후면에서 특히 이 제품은 WiFi Mesh에 특화된 제품이란 것을 확인 할 수 있었습니다.

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Router와 Satellite는 서로 다른 후면 포트를 가지고 있습니다. Router는 WAN/LAN이 각각 1개씩, Satellite는 LAN을 2개 가지고 있습니다.

포트수가 적은게 아닌가 하는 생각을 할 수 있지만 제가 WiFi Mesh 를 써 본 입장에서는 오히려 큰 장점 이었습니다. 포트수를 줄이면서 기기의 크기가 작아졌기 때문에, 인테리어를 해치지 않으면서 거실 한가운데 둘 수 있었습니다.

또한 커다랗게 생긴 Sync 버튼은 매우 유용합니다. 위치를 옮기거나 셋업을 변경 할 때 Sync 버튼을 눌러야 하는데 크고 누르기 쉬운 Sync 버튼은 매우 유용했습니다.

 

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Asus ac68u 와의 비교입니다. 좌우, 높이 모두 Orbi가 작은 것을 볼 수 있습니다. 본체 자체의 높이는 Orbi가 더 높지만 안테나가 없으므로 인해서 공간에서 차지하는 면적은 Orbi가 훨씬 작습니다.

 

KakaoTalk_20190731_130644908이 사진은 제가 예전에 AiMesh를 쓰고 있을 때 공유기 설치 사진입니다. 포트가 여러개가 있지만 실제로는 전원과 WAN, LAN 1개씩 만을 쓰고 있을 뿐 입니다. Orbi 공유기는 딱 필요한 만큼만 포트를 가지고 있으면서 저에게 필요한 것들을 모두 제공 해 주었습니다.

 

다음 편에는 설정 및 성능과 관련하여 작성 해 보겠습니다.